द बॉलबॉय डायरीज़: जुलाई 2019 संस्करण

जुलाई हमारे अटलांटा टेनिस समुदाय के लिए दो चीजें लेकर आया है। सबसे पहले, यह गर्मी लाता है! गर्मी के असली कुत्ते के दिन यहाँ हैं, और काम पर 3 या 4 शर्ट लाना हमारे पेशेवरों के लिए एक और दिन है। जुलाई दुनिया के सर्वश्रेष्ठ टेनिस खिलाड़ियों को भी शहर में लाता है, क्योंकि अटलांटिक स्टेशन पर बीबीटी अटलांटा ओपन होता है। यह सभी स्थानीय टेनिस प्रशंसकों के लिए एक रोमांचक सप्ताह है, लेकिन मेरे लिए यह एक बहुत ही खास सप्ताह है। मैं, पेट्रीसिया जेन्सेन (जेन्सेन ब्रदर्स की माँ) के साथ, हमारे एटीपी टूर स्टॉप के लिए बॉलबॉय/लड़कियों का समन्वय करता हूं। यह एक लंबा, गर्म सप्ताह है, लेकिन अटलांटा के युवाओं को बीबीटी अटलांटा ओपन में अदालतों में गश्त करते हुए देखना हमारे लिए एक बड़ा रोमांच है। सेंट लुइस में पले-बढ़े, मैं किसी भी चीज़ और शहर में घूमने वाली हर चीज़ पर एक बॉलबॉय था, और अपने ज्ञान और अनुभव को पारित करने में सक्षम होना एक महान विशेषाधिकार है। मैं स्टेन स्मिथ, जॉन न्यूकॉम्ब, आर्थर ऐश, रॉड लेवर, ब्योर्न बोर्ग, बिली जीन किंग और जिमी कॉनर्स के साथ कोर्ट पर रहा हूं, और एक्शन के करीब होने के कारण टेनिस के खेल के लिए मेरा प्यार ही बढ़ा है!
हालांकि सितारों के लिए बॉलबॉय बनना हमेशा आसान नहीं होता है। 1973 के आसपास, मैं जिमी कोनर्स और इली नस्तासे के बीच मैच के लिए कोर्ट पर था। दोनों खिलाड़ी अपनी ऑन-कोर्ट हरकतों के लिए जाने जाते थे, इसलिए यह कहना कि हम सब अपने पैर की उंगलियों पर थे, एक बड़ी समझ है! मैं पिछले कोने में बॉलबॉय था और एक घुटने पर था ताकि आगे की पंक्तियों में प्रशंसकों के दृश्य को बाधित न करें। एक बिंदु के दौरान, बाएं हाथ के कॉनर्स को बैकहैंड मारने के लिए चौड़ा किया गया था। उन्होंने इसे वापस क्रॉसकोर्ट से नास्तास के फोरहैंड पर मारा, जिसे नास्तासे ने एक दृष्टिकोण शॉट के रूप में लिया। गेंद सीधे मेरी तरफ आ रही थी. कॉनर्स पूरे कोर्ट में दौड़े और गहरे दृष्टिकोण के साथ पकड़ने के लिए मेरी ओर वापस झुक रहे थे। हमें निर्देश दिया गया था कि जब कोई खिलाड़ी हमारी ओर दौड़ रहा हो तो हम हिलें नहीं क्योंकि वे देख सकते थे कि हम कहां हैं और जरूरत पड़ने पर टालमटोल की कार्रवाई करेंगे। मैं कॉनर्स के रूप में जम गया और गेंद मेरे पास आती रही। जिमी के विल्सन T2000 ने मेरे चेहरे के सामने लगभग 6 इंच की गेंद से संपर्क किया, और वह फोरहैंड पास वाइड से चूक गए। उसने मेरे पास से उड़ान भरी और कोर्ट की तरफ छोटे-छोटे विज्ञापन चिह्नों पर चढ़ गया। जैसे ही वह कोर्ट पर वापस आया वह सीधे मेरे पास चला गया और कहा, "अगली बार आगे बढ़ो या मैं तुम्हारा सिर हटा दूंगा!"। आदेशों का पालन करने के लिए मुझे अपने आप पर गर्व था, लेकिन अगर उस T2000 के किनारे के तारों ने मेरे चेहरे से संपर्क किया होता तो मुझे एक उच्च कीमत चुकानी पड़ती!
मेरी दूसरी बॉलबॉय कहानी पहली के 40 से अधिक वर्षों बाद हुई! रविवार, 20 जुलाई 2014 को, मैं बीबीटी अटलांटा ओपन में बॉल किड्स के साथ काम कर रहा था। यह क्वालीफाइंग सप्ताहांत का दूसरा दौर था, और हमारे पास जाने के लिए मैचों की पूरी स्लेट थी। भाग्य के अनुसार, रविवार बारिश का दिन बन गया। पूरे दिन बारिश नहीं, बल्कि पॉप-अप बौछारें जो मैचों को बाधित करती रहीं। हम ज्यादातर मैचों में सफल रहे लेकिन एक आखिरी मैच जॉर्जिया टेक स्टार केविन किंग से जुड़ा था। बारिश में देरी के कारण मैच आधी रात के बाद तक चला। हमारे अधिकांश बॉल किड्स पूरे दिन वहीं रहे थे, इसलिए जैसे-जैसे रात होती गई और बच्चे गायब होते गए। हम आखिरकार उस मुकाम पर पहुंच गए जहां कोर्ट पर मेरे केवल 4 बच्चे थे। यह उन बच्चों की कम से कम राशि के बारे में है जो आपके पास कोर्ट में हो सकते हैं और फिर भी अच्छा काम कर सकते हैं, लेकिन बच्चों के पास एक लंबा दिन था और वे घसीट रहे थे।
मैंने उन्हें फीता बांधने और मदद करने के लिए कूदने का फैसला किया। यह बहुत मजेदार था और हमने लगभग 1:30 बजे केविन का मैच समाप्त किया। मुझे लगता है कि मेरे पास 53 साल की उम्र में बीबीटी अटलांटा ओपन में सबसे उम्रदराज बॉलबॉय का रिकॉर्ड है! अगले दिन केविन मेरे साथ इस घटना को मनाने के लिए एक तस्वीर लेने के लिए काफी अच्छा था।
अगर कोई बीबीटी अटलांटा ओपन के लिए बॉलबॉय/गर्ल बनने में दिलचस्पी रखता है तो कृपया टूर्नामेंट वेबसाइट पर जाएं और "टूर्नामेंट जानकारी" मेनू आइटम पर क्लिक करें, और उस पुल-डाउन मेनू पर "स्वयंसेवक" दबाएं। मैं इसे दुनिया में सर्वश्रेष्ठ के करीब पहुंचने के तरीके के रूप में अत्यधिक अनुशंसा करता हूं, और आप कुछ यादगार कहानियों के साथ भी समाप्त हो सकते हैं!
यूटीएद बॉलबॉय डायरीज़: जुलाई 2019 संस्करण

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